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Nouvelles de L'Arche en Ukraine

Nouvelles de L'Arche en Ukraine

 

Publication le 7 juin 2022

"Nous ressentons un énorme soutien"

Voici une lettre écrite le 7 juin, par Lesia Larikova et Oksana Zakharevych au nom de tous les membres des communautés de L'Arche de Lviv et Ternopil (Ukraine)

Les communautés de L'Arche à Lviv et Ternopil se trouvent dans la zone la plus éloignée des hostilités, mais cela ne signifie pas que la guerre ne se fait pas ressentir.
"Presque tous les jours, nous entendons le son des sirènes annonçant la menace aérienne", explique Lesia Larikova, responsable de la communauté de L'Arche Lviv. "Parfois, ce rugissement est interrompu par le bruit des explosions et, après les explosions, par les sirènes des véhicules d'urgence, jusqu'à ce que finalement le silence tombe.
Pendant la guerre, nous aimons tous le silence. Nous le recevons comme une bonne nouvelle", a déclaré Mme Larikova.
La guerre a montré le lien fort avec L'Arche dans le monde entier.
"Nous ressentons un énorme soutien et sommes très reconnaissants envers chaque personne et communauté qui nous a tendu la main pour nous aider", a déclaré Oksana Zakharevych de L'Arche Ternopil. "Nous avons reçu de nombreux messages qui nous assuraient de leur prière ainsi que des expressions de soutien et d'encouragement.
Nos moments de prière deux fois par semaine continuent de nous recentrer. Nous sommes très reconnaissants à tous ceux qui y ont participé. Cela a été très important et a fait une énorme différence pour beaucoup d'entre nous."
Et pendant ce temps, les communautés de L'Arche en Ukraine sont conscientes que de généreux donateurs ont permis que de l'aide humanitaire, sous forme de nourriture et de produits de première nécessité, leur parvienne et les fasse vivre. Le soutien des donateurs a également permis aux ateliers de L'Arche de continuer à fonctionner et à la communauté de rester connectée.
"L'isolement est un problème pour de nombreux membres de la communauté des personnes handicapées en temps normal, et la guerre n'a fait qu'aggraver la situation", a déclaré Mme Larikova. "Grâce à vos dons, nous avons pu acheter des équipements de communication à distance".
La demande d'accueil dans l’esprit de L'Arche a perduré. Les réfugiés des combats intenses à l'Est continuent de se présenter à Ternopil et à Lviv, en quête de répit, d'un abri et d'autres formes de soutien.
La vie communautaire se poursuit malgré la guerre et les sirènes d'alarme. "Nous organisons des réunions et des célébrations communautaires, principalement par le biais d'Internet", a déclaré Zakharevych. "La chose la plus importante est que nous nous soyons les uns avec les autres et que tout le monde soit en vie et en sécurité".
Les membres de la communauté affirment que les sirènes d'alarme, après 100 jours de guerre, ne sont plus aussi effrayantes qu'avant.
"Il y a un abri près de chaque atelier dont nous connaissons tous le chemin et où nous nous rendons sans paniquer lorsqu'il y a une alarme", a déclaré Larikova. "Pourtant, nous avons du mal à nous habituer à la guerre. Nous espérons qu'elle se terminera bientôt."
 

 

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Publication le 27 avril 2022

Un réfugié ukrainien trouve sécurité, accueil et acceptation à L'Arche

Alors que les forces russes avançaient sur sa ville, dans la région ukrainienne du Donbass, fortement menacée, un groupe d'amis a contribué à sauver la vie d'Igor Gusev.
 
Né avec une infirmité motrice cérébrale, Igor a réussi à vivre de manière indépendante avec une aide limitée et la compagnie d'un chat noir adoré.  Son voisinage l'évitait, mais il a pu compter sur les efforts de ses quelques amis.
 
Alors que les bombardements et la violence s'approchaient de sa maison, les amis d'Igor l'ont embarqué avec quelques bagages dans une voiture et sont partis vers l'ouest.
 
Bien qu'Igor ait malheureusement dû laisser son animal derrière lui, il a trouvé de nouveaux amis - et du soutien - dans la communauté de L'Arche de Poznan, en Pologne. Les communautés de L'Arche en Pologne se sont rapidement transformées en un réseau de soins d'urgence pour les personnes vivant avec un handicap et leurs proches.
 
Le handicap d'Igor est physique, mais il apprécie également les soins qu'il reçoit pour le coeur."À L'Arche, j'ai rencontré un amour sincère, la paix... la paix et le respect", dit Igor.
 
Pendant la majeure partie de sa vie, il s'est déplacé de manière indépendante en rampant s'aidant de ses quatre membres. Sa main gauche, qui fonctionne parfaitement, lui permet de s'habiller seul ou de tenir une tasse de café. 
 
Fuir une guerre, cependant, s'est avéré beaucoup plus difficile à réaliser de manière autonome. La connaissance qu'a acquise l'Arche et ses six décennies d'expérience montre que les personnes comme Igor ont plus de mal à fuir les catastrophes comme la guerre et à trouver l'accès aux services.
 
Une organisation de bénévoles en Pologne a rencontré Igor et, après avoir compris ses besoins, a demandé si L'Arche pouvait l'aider.
 
L'Arche a pu trouver une place pour Igor alors même que les communautés de L'Arche en Pologne se remplissent de réfugiés. Il aime vivre de manière aussi indépendante que possible, aussi a-t-il  demandé à ses nouveaux amis de L'Arche de l'aider à se déplacer dans une maison bien qu'elle ne soit pas encore totalement adaptée à une personne en fauteuil roulant.
 
Les donateurs du Fonds d'urgence de L'Arche sont en train de changer cela, avec des rénovations prévues pour adapter une salle de bain afin d'accueillir Igor et d'autres personnes ayant des besoins spécifiques de mobilité. Le fonds d'urgence de L'Arche, qui soutient les communautés en crise, permet à Igor et à d'autres personnes de recevoir les soins nécessaires.
 
Les deux communautés de L'Arche en Ukraine ont également été en mesure d'aider les personnes fuyant la guerre à avoir un espace sûr pour poser pied et, dans de nombreux cas,  continuer vers les pays voisins qui accueillent des réfugiés. En Lituanie et en Pologne, nos communautés ont également ouvert leurs portes, ainsi que des employés et des volontaires ont accueilli des invités d'Ukraine chez eux.
 
Les communautés de L'Arche en Pologne ont rejoint d'autres organisations locales pour créer un réseau de services visant à soutenir les personnes handicapées et leurs aidants, qui sont souvent leurs familles.

"Dans la communauté de Wroclaw, nous avons créé un lieu de soins de jour où chaque mère qui a besoin d'au moins quelques heures de répit pourra laisser son enfant en toute sécurité et s'occuper d'autres affaires urgentes pour son bien et le leur", a déclaré Agnieszka Karolak, responsable nationale de L'Arche Pologne.
 
L'Arche est également impliquée dans l'association PATCHWORK à Cracovie, un réseau de personnes originaires d'Ukraine qui travaillent pour les familles immigrées ayant des personnes handicapées. L'Arche et d'autres ont aidé à tisser un réseau de soutien d'institutions et d'installations dédiées au soutien des personnes ayant un handicap intellectuel.
 
Grâce à un financement, l'association PATCHWORK vise à formaliser l'accueil des personnes handicapées et de leurs familles, y compris le transport depuis la frontière, l'hébergement à court terme, l'évaluation des besoins et des possibilités d'assistance à long terme ainsi que la prise en charge psychosociale des personnes qui ont dû fuir.
 
"Les personnes que nous avons accueillies veulent contribuer et aider d'une manière ou d'une autre mais, en même temps, elles ont aussi des besoins très réels", a déclaré Karolak.
 
Igor a également des besoins. Un ami de la communauté de L'Arche où il est maintenant accueilli lui a offert un ordinateur portable pour répondre à ses besoins de communication.
 
Et s'il rêve d'avoir un jour un fauteuil roulant électrique pour que sa mobilité ne dépende pas uniquement de sa main gauche, il s'est déjà fait des amis pour la vie dans la communauté de L'Arche en Pologne qui l'a accueilli. Lidia, qui vit elle-même avec un handicap et a accueilli Igor dans le foyer de sa communauté de L'Arche, est devenue très vite amie avec "mon cher Igor", comme elle l'appelle.
 
 "C'est comme le paradis et c'est un miracle que je sois ici", dit Igor. Il trouve qu'il est très bien traité ici, comme "un être humain, pas un invalide".

Igor apprécie sa nouvelle communauté à Poznan, en Pologne

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Mise à jour – 19 avril 2022

L'atelier réouvre ses portes, offrant relation et communauté tandis que la guerre continue de faire rage.

Anton Yakobchuk aime fabriquer des bougies dans l'atelier de L'Arche Kovcheh, mais c'est sa relation avec les autres qui est le véritable produit de cette activité.
"C'est important pour moi d'être dans l'atelier parce que j'aime communiquer, parler avec les gens", a-t-il dit.
L'atelier est fermé depuis le 24 février, lorsque les hostilités se sont aggravées. Depuis, de nombreux membres de L'Arche comme Yakobchuk sont isolés, un sentiment de solitude ponctué par les sirènes de raid aérien.
"J'avais peur quand il y avait les sirènes aériennes", raconte Galnya Nychyk, membre de L'Arche. "J'avais peur de sortir, d'aller au magasin. Je suis très triste car il n'y a pas de communication. J'ai commencé à me parler à moi-même."
Le danger et la peur sont ce qui a poussé les responsables de la communauté de L'Arche à Lviv à fermer temporairement l'atelier qui est ouvert depuis deux décennies.
 
"Personne ne savait ce qui allait se passer ensuite et nous étions comme figés", a déclaré Lesia Larikova, responsable de L'Arche Kovcheh. "Tout le monde ne peut pas être joints en ligne et nous savons à quel point c'est difficile pour les personnes accueillies lorsque les ateliers sont fermés."
Mais même si les attaques sur Lviv se sont aggravées cette semaine, la communauté de L'Arche a élaboré le projet de rouvrir l'atelier avec des mesures de sécurité. Avec quelques arrêts sur un itinéraire alternatif et sûr, un minibus fait le tour de la ville en toute sécurité pour aller chercher les membres de L'Arche ayant un handicap, afin de les amener à un atelier où ils pourront refaire l'expérience d'être en lien les uns aux autres et de retrouver la communauté.
"Nous avons choisi les deux endroits les plus sûrs, qui sont partiellement en sous-sol et classés dans notre réalité comme un abri", explique Larikova. "Notre minibus emprunte un itinéraire sûr dans la ville, amenant les personnes accueillies aux ateliers. Ils aiment prendre le bus, alors ils apprécient cette innovation.
C'est une décision qui a été lourde à prendre pour les responsables de L'Arche Ukraine. Même si le risque d'attaque augmente à mesure que la guerre s'éternise, les risques d'isolement, de solitude et d'inactivité augmentent aussi.

"Lorsque les sirènes se déclenchent, nous utilisons ce temps pour la prière et pour le partage personnel", explique Larikova.

"Ces "voyages" au refuge sont généralement reçus avec compréhension."
Le minibus circule de façon à ce que les membres puissent arriver au travail dans l'une des deux équipes. Une fois arrivés, les membres se mettent à l'ouvrage pour fabriquer des objets artisanaux avec des perles et d'autres matériaux qu'ils proposent à la vente.
Il est utile que les mains oisives passent de l'inquiétude à l'activité avec un but. Ce qui est peut-être encore plus important, c'est de pouvoir reprendre contact avec des amis après une telle période d'isolement.
"Nous savons que nos membres ont peu d'occasion d'être en relation avec des amis en raison de la nature isolante du handicap et de la guerre", explique Manca Kastelic, vice-déléguée internationale de L'Arche. "La plupart ont un accès très limité à Internet ou aux ordinateurs, ce qui les maintient encore plus isolés."
"Nous avons tous eu un peu peur au début car les tirs de roquettes ne se sont pas arrêtés", a déclaré Larikova. "Nous avons dû adapter le travail de la communauté, y compris les alertes aériennes et le danger qui continue à ce jour."
 
D'autres actes de normalité face au chaos de la guerre ont également pris racine. Pour la première fois pendant la guerre, la semaine dernière, la communauté a célébré une liturgie commune en présentiel. Ceux qui n'ont pas pu venir en personne se sont joints en ligne.
La responsable de l'atelier, Maria Voityvich, le vit comme un engagement, même si elle et les autres en reconnaissent les risques.
"Ouvrir l'atelier est un signe d'espoir," dit-elle. "L'espoir que nous puissions nous voir, parler, nous soutenir, prier ensemble, nous regarder dans les yeux, et non fixer le regard d'un écran d'ordinateur."
 
Naturellement, les nouvelles de la guerre ont rempli les journées des membres de L'Arche en Ukraine. Même avec des voyages intermittents vers l'abri antiaérien, Dmytro Kryzanovskiy, membre de L'Arche, trouve du réconfort avec l'ouverture de l'atelier.
"Il y a des amis ici, il y a du travail, tu peux trier les perles, aider à la cuisine", a-t-il dit. "Il y a une place pour tout le monde ici".

1ère photo: Les membres d'un groupe d'atelier font une pause-chant à Lviv.
2ème photo: Les participants d' un atelier de L'Arche Kovcheh se réfugient dans un espace sûr à Lviv suite à une sirène de raid aérien.

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Mise à jour – 14 avril 2022

Rester ou partir?

Anticipant des difficultés, la mère prend la décision douloureuse de fuir avec son fils handicapé.

Même si Ol'ha Lubomyrov s'est cassé les deux chevilles juste avant que les premières attaques de la guerre n'arrivent en Ukraine, elle a eu conscience que de rester à Kiev mettrait leur vie en danger, son fils handicapé et elle.

"Le 7 mars, j'ai entendu un bruit d'explosions près de notre maison", a déclaré Lubomyrov. "Nous nous sommes entassés dans les couloirs et avons fermé toutes les portes. C'était effrayant."

Mme Lubomyrov a pensé à son fils, Lubomyr, dont l'autisme rendrait une évacuation incroyablement difficile. Il a besoin d'un programme et d'un certain ordre dans sa journée. Aujourd'hui âgé de 30 ans, Lubomyr se débat lorsqu'il est submergé par des stimuli sonores.

Elle avait vu les images des gares débordant de personnes essayant de partir, et des attaques sur les espaces publics que les personnes qui voulaient fuire devaient traverser.

Pourtant, c'est l'idée de ce qui pourrait arriver si elle restait à Kiev qui l'a finalement poussée à prendre le risque de partir.

"J'avais peur qu'il m'arrive quelque chose et que Lubomyr ne comprenne pas que je ne sois plus là", raconte Lubomyrov. "Lorsque nous avons regardé les informations, j'ai vu quelque chose dans ses yeux. Je n'allais pas partir à cause de mes difficultés à marcher. Je me serais sentie coupable de ne pas avoir pu mettre mon fils en sécurité.

Mais j'ai lu dans ses yeux : "Maman, sauve-moi"", a-t-elle ajouté.

Des amis qui étaient partis ont appelé à plusieurs reprises et ont fini par les convaincre, elle et Lubomyr, qu'ils devaient partir.

Le voyage vers la sécurité

En tant que membres de la communauté Foi et Lumière Ukraine, Lubomyrov et Lubomyr ont l'habitude de faire un camp d'été.

"Je pense donc qu'il pensait que nous allions en groupe de vacances", a déclaré Lubomyrov.

C'était une pensée réconfortante face à une liste croissante d'inconnues. La gare serait-elle bruyante ? La foule ferait-elle craquer Lubomyr ? La police considérerait-elle ses actions incontrôlables, en tant qu'homme adulte, comme violentes ? Les étrangers les éviteraient-ils à cause du handicap de Lubomyr ?

N'emportant que le strict nécessaire, la mère et le fils se sont dirigés vers un point d'évacuation. Là, ils ont rencontré par hasard d'autres membres de la communauté Foi et Lumière qui avaient accès à un minibus. Ce fut un soulagement pour Lubomyrov.

"Il faisait froid, mais le minibus avait des couvertures et des oreillers, et nous étions bien installés", a-t-elle déclaré. "Nous n'avons pas demandé : "où allons-nous ?"".

Le voyage a duré 16 heures. Les soldats aux points de contrôle ont essayé d'interroger Lubomyr, ce qui a donné lieu à des moments de tension avant qu'ils ne se rendent compte de son handicap.

Dans l'ouest de l'Ukraine, des amis de la communauté de L'Arche de Lviv ont accueilli Lubomyrov et son fils. Ils ont trouvé refuge dans une école mise en place pour accueillir les personnes fuyant la guerre. Là, ils ont appris que d'autres amis de L'Arche et de Foi et Lumière pourraient les aider à se rendre en Pologne, dans un environnement beaucoup plus sûr.

Même si le voyage vers la Pologne comportait de nombreuses inconnues, Lubomyrov savait qu'elle devait prendre ce risque.

Accablée à la frontière

Selon Mme Lubomyrov, la frontière n'était pas chaotique, mais généralement bien contrôlée. Mais dans le centre d'hébergement de la taille d'une arène, qui résonnait du vacarme de centaines de personnes vivant dans le chaos, le bruit a submergé Lubomyr.

"Ce centre est conçu pour accueillir de nombreuses personnes et est bien organisé, avec de la nourriture en abondance et des soins médicaux", a déclaré Lubromyrov.

Mais Lubomyr s'est effondré, ce qui a attiré l'attention du personnel médical et de la police. Ils ont été compréhensifs et aidants, mais sa mère savait que ce ne serait pas viable pour Lubomyr de rester là.

Un ami de L'Arche a aidé la mère et le fils de façon à ce qu'ils soient accueillis dans un endroit temporaire et désormais, ils ont une chambre privée installée par une organisation d'aide, où Lubomyr joue avec le dauphin bleu en peluche qu'il a apporté comme seul jouet de chez lui.

La famille s'est installée dans une routine. Mme Lubromyrov reste en contact avec ses amies à Kiev, dont l'une s'occupe de son fils handicapé et craint de devoir partir avec lui alors que les bombes et les roquettes continuent de tomber, plusieurs semaines après le début de la guerre.

Et Mme Lubromyrov reste connectée par le biais d'une réunion quotidienne en ligne avec d'autres personnes de Foi et Lumière, de L'Arche et d'autres amis dans un temps de prière.

"Chaque jour, nous attendons avec impatience notre prière du soir, nous rencontrons beaucoup de personnes du monde entier et nous ressentons leur soutien", dit-elle. "C'est l'événement principal de notre journée".

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Mise à jour – 6 avril 2022

Le fonds d'urgence maintient des connexions essentielles

Le pouvoir de la communauté reste indestructible face aux bombes et à la guerre

Olesia Larikova, Responsable de la communauté de L'Arche-Kovcheh en Ukraine, décrit comment de nombreux membres de sa communauté réagissent lorsque les sirènes d'alerte de raid aérien retentissent. "Lorsque l'alarme retentit, ils prennent des tabourets et se rendent dans le couloir commun, où ils sont le plus à l'abri d'une attaque. Et là, ils prient le chapelet avec leurs voisins".

Même si la guerre tente de rompre les liens, les relations communautaires de L'Arche en Ukraine et dans les pays voisins restent très fortes.

Depuis le début de la guerre, les communautés de L'Arche en Pologne et en Lituanie ont offert un lien et un soutien à ceux qui fuient la violence de la guerre, ainsi qu'aux deux communautés de L'Arche en Ukraine - dont les membres sont restés alors même qu'ils aidaient les autres à fuir.

Le Fonds d'urgence de L'Arche permet de maintenir les livraisons de provisions essentielles de la Pologne pour L'Arche Lviv et Ternopil. La camionnette de la communauté de Poznan fait la navette avec les provisions jusqu'à un point de rendez-vous juste à la frontière ukrainienne, d'où une camionnette de Lviv le livre à ceux qui en ont besoin.

"Notre action est très simple", a déclaré Michal Talar, responsable de la communauté de L'Arche Poznan. "Nous avons utilisé nos ressources, l'aide des bénévoles et une voiture disponible. Nous avons conduit les articles nécessaires à la frontière, où nous les avons transférés dans un autre véhicule qui les a apportés à la communauté de Lviv.

"La décision n'a pas été difficile à prendre", a déclaré Talar. "Avec le soutien du Fonds d'urgence de L'Arche, la plus grande tâche a été de coordonner le travail des bénévoles et de communiquer avec la communauté en Ukraine."

L'opération a permis de livrer des médicaments, des provisions et de la nourriture essentiels aux communautés de L'Arche d'Ukraine, qui ont maintenu le lien communautaire même si elles subissent des attaques.

La connexion communautaire ne s'est pas limitée à ceux qui font partie de L'Arche. Les portes des communautés de L'Arche en Ukraine, en Lituanie et en Pologne se sont ouvertes -  y compris celles de domiciles d'amis de L'Arche qui ont accueilli des réfugiés.

Un soutien a été apporté à de nombreuses personnes, avec ou sans handicap, qui ont besoin d'aide en ce temps de crise.

À Vilnius, Oleg, 7 ans, a apporté une vitalité inattendue à L'Arche Betzata en Lituanie. Des avions en papier volent au-dessus de la table du dîner. "La capacité d'émerveillement et d'ouverture des enfants réchauffe les personnes accueillies et les assistants de notre communauté", explique Ruta Domarkaite - Cerniauske, responsable de la communauté de L'Arche Betzata.

Le réconfort et le soutien sont offerts gratuitement. Vasily Kravets, membre de la communauté de L'Arche vivant avec un handicap à Lviv, se rendait à la messe avec Larikova vendredi soir lorsqu'ils ont vu une femme agenouillée et pleurant dans la rue. "Vasily s'est approché d'elle et l'a serrée dans ses bras, elle a répondu à son étreinte et s'est penchée près de lui", a dit Larikova.

Les communautés Foi et Lumière en Ukraine, rejointes par de nombreux membres des communautés Foi et Lumière et de L'Arche du monde entier, continuent à animer quotidiennement un temps de prière en ligne. Ces moments de connexion et de communauté ont été significatifs, et un lieu commun de paix pour de nombreuses personnes. 

Il en va de même pour les envois réguliers de provision de L'Arche Poznan en Pologne.

"C'est une expérience précieuse pour nous, qui se poursuit grâce au Fonds d'urgence de L'Arche", a déclaré Talar. "La compassion avec laquelle la communauté a pris en charge ce projet contraste fortement avec la brutalité et l'absurdité de la guerre. "

(1ère photo: les membres de la communauté déchargent une camionnette de L'Arche avec des provisions, grâce au Fonds d'urgence de L'Arche. 2ème photo: Oleg, presque 8 ans, obligé de fuir à cause de la guerre. 3ème photo: Vasily Kravets, son amie Lesya Lyakh et Sœur Lucia à une époque plus paisible en Ukraine)

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Mise à jour – 30 mars 2022

En Ukraine et en Lituanie, des portes et des cœurs s'ouvrent pour accueillir les réfugiés.

Alors que les troupes et les chars avançaient au sol et que les bombes tombaient du ciel, Khrystyna Bila (photo ci-contre) a fait la paix avec sa décision de quitter Kiev.   
 
"Je n'ai pensé qu'au fait que je devais protéger mes enfants, leur donner à manger et les garder en sécurité et en bonne santé", a déclaré la mère de deux enfants. "Je dois tout faire pour que mes enfants soient heureux et souriants. Tout d'abord, je suis une maman. Je dois survivre pour eux, leur donner la vie."  
 
Khrystyna Bila a trouvé refuge dans l'une des communautés de L'Arche en Lituanie, un pays où ceux dont la mémoire est profondément marquée par le passé regardent anxieusement l'avancée des troupes russes en Ukraine et ouvrent leurs portes aux personnes dans le besoin.  
 
Environ 20 000 personnes ont trouvé refuge en Lituanie alors que la guerre entre dans son deuxième mois. Une organisation nationale a aidé à repérer les endroits où les réfugiés peuvent rester. Cela inclut les communautés de L'Arche et même les domiciles des membres de L'Arche en Lituanie.   
 
Ugne Gudelyte et sa famille à Kaunas ont hébergé la famille de Bila et, ce week-end, ils ont permis à la fille de Khrystyna Bila, Nastia, de fêter son deuxième anniversaire - un aperçu de normalité dans une période où les mondes sont bouleversés.  
 
Au même moment, l’atelier de L'Arche Kaunas en Lituanie a ouvert ses portes à une autre famille d'Ukraine : une mère, un père, une grand-mère et trois enfants - l'un d'eux, un fils adolescent en situation de handicap. "Nous essayons d'aider ses parents à trouver un emploi", explique Gedas Malinauskas, Responsable de la communauté.  "Ils sont déterminés à ne pas être un fardeau pour leurs hôtes".  
 
À Lviv, en Ukraine, une maison de repos offre normalement un répit aux parents vieillissants de personnes handicapées. C'est un point de rencontre habituel mais, en pleine guerre, il a été transformé en refuge pour les hôtes de l'Est fuyant la guerre.   
 
Les cinq ateliers que la communauté de Lviv gère habituellement ont été fermés mais les responsables ont maintenant pour objectif d'en ouvrir au moins un, dans le sous-sol d'une église où "en cas de raid aérien, ils n'ont pas besoin de courir ailleurs", a déclaré Basia Wojcik, représentante de L'Arche Internationale en Ukraine et en Lituanie.  
 
"Il est vraiment essentiel que les personns accueillies sortent au moins plusieurs fois par semaine", a dit Basia. "Après deux ans de Covid et maintenant, cette terrible guerre... ça a été dur pour eux. Quitter la maison et venir à l'atelier au moins de temps en temps, et passer du temps ensemble avec leurs amis aidera tout le monde à se sentir mieux en ces temps difficiles."  
 
Maintenir la communauté en pleine guerre est un défi. Par exemple, il n'y a qu'un seul minibus pour plus de 65 personnes accueillies et les assistants à Lviv. L'absence de connexion Internet, et même d'ordinateurs dans de nombreuses maisons familiales, a maintenu beaucoup de personnes isolées même avant la guerre. 
 
D'une part, les membres et amis de L'Arche gardent leurs portes ouvertes pour accueillir toute personne dans le besoin, en particulier les personnes vivant avec un handicap qui pourraient avoir besoin d'un abri. De l'autre côté, les responsables communautaires s'efforcent de maintenir un sens de la communauté, qui est également façonné par l'impératif pressant d'accueillir les étrangers en situation de crise.  
 
"L'Arche m'a aidé à apprendre comment ouvrir mon cœur, mon foyer et comment accueillir chaleureusement les invités et les réconforter", a déclaré Ugne Gudelyte, membre de l'équipe de L'Arche Lituanie, en parlant de l'accueil de Khrystyna Bila et de ses enfants dans son foyer.   
 
Khrystyna Bila avec ses enfants dit qu'ils se sentent en sécurité et accueillis à Vilnius, même si une partie de son cœur reste habitée par les troubles et l'incertitude dans sa ville natale de Kiev.  
"Pour nous, ce qui va se passer maintenant n'est pas clair, ni dans quelle direction  nos vies vont se construire" dit Khrystyna Bila. " Mais je n'ai jamais imaginé que les gens pouvaient être si bons, si serviables, dans un autre pays. "   

(Première photo: Khrystyna Bila avec ses enfants autour du gateau d'anniversaire. Deuxième photo: Hanna Volka profite d'un moment de douceur avec sa fille dans la communauté de Kaunas de L'Arche en Lituanie)

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Mise à jour – 23 mars 2022

Couchage, nourriture, transport et plus encore... Les dons répondent à des besoins urgents

(Photo ci-contre: La communauté de L'Arche Gdynia en Pologne a ouvert ses portes aux réfugiés d'Ukraine. Près de 20 personnes s'assoient désormais à leur table commune pour les repas.)

Cela fait quatre semaines que la guerre a éclaté en Ukraine, et les communautés de L'Arche se sont rapidement adaptées pour répondre aux besoins des personnes fuyant la violence - en particulier celles qui s'occupent de proches vivant avec un handicap.
 
"Imaginez ce que c'est que de tout laisser derrière soi et d'essayer de prendre soin d'une personne handicapée pendant votre fuite", a déclaré la vice-déléguée internationale Manca Kastelic. Elle supervise les communautés de L'Arche en Europe et au Moyen-Orient, qui se sont regroupées pour offrir leur soutien. 
 
Alors que les combats s'intensifiaient, les communautés de L'Arche en Ukraine à Lviv et Ternopil ont ouvert leurs portes à ceux qui fuyaient la guerre à l'Est. Les foyers de L'Arche en Pologne et en Lituanie ont également ouvert leurs portes à ceux qui ont franchi la frontière et ont eu besoin d'un abri. 
 
Une chaîne improvisée de soutien aidant les personnes avec et sans handicap s'est développée. Des assistants, des membres du conseil d'administration, des amis et d'autres personnes de L'Arche en Pologne travaillent ensemble pour offrir un abri, des repas, des dons et répondre à d'autres besoins. 
 
Une camionnette de L'Arche Pologne parcourt le trajet de près de trois heures entre la communauté de L'Arche la plus proche et la frontière ukrainienne avec des denrées offertes pour les réfugiés. Une fourgonnette similaire de la communauté de L'Arche amène des personnes vivant avec un handicap de la communauté de L'Arche de Lviv en Ukraine, qui continuent à se mettre en sécurité dans la fourgonnette de Pologne lors de son retour au pays. 
 
"Nos maisons en Pologne sont remplies de personnes qui ont besoin d'un abri et de soins", a déclaré Manca. "Nous avons besoin de matelas, de literie, de nourriture, de transport et plus encore". 
 
"Les gens sont venus sans rien, alors nous nous occupons de tout : vêtements, nourriture, soins médicaux", a déclaré Ruta Domarkaite – Cerniauske, responsable de la communauté de L'Arche à Vilnius, en Lituanie. "Les amis de la communauté contribuent par des dons financiers, un soutien émotionnel, des dons d'objets, de jouets. Nous serions encore ouverts à l'idée d'accepter des personnes dans les locaux de l'atelier, en transformant les salles de bureau en chambres."
 
L'ONU rapporte qu'environ 20 000 Ukrainiens ont fui vers la Lituanie et que plus de 2 millions de réfugiés ont trouvé refuge en Pologne, où les communautés de L'Arche se sont mobilisées et ont partagé leurs ressources pour accueillir un nombre croissant de personnes. La question de la literie se pose également en Ukraine : La Pologne a envoyé 50 sacs de couchage à la communauté de Lviv, qui ont tous été utilisés.
 
Le gouvernement polonais et d'autres gouvernements fourniront une aide financière et un soutien aux personnes et aux groupes comme L'Arche qui apportent leur aide, mais cela est encore à venir.
 
Le Fonds d'urgence de L'Arche est intentionnellement non affecté afin de pouvoir être le plus flexible possible en temps de crise, en Ukraine, en Pologne et dans d'autres endroits où le désastre et le préjudice représentent des risques importants. 
 
"Le Fonds d'urgence nous aide à faire la différence dans la vie des familles qui fuient la guerre, et en particulier celles qui s'occupent de personnes handicapées", a déclaré Manca. "Les personnes handicapées et leurs dons particuliers sont au cœur de ce que nous essayons de vivre ensemble à L'Arche. Aujourd'hui, en cette heure sombre pour l'humanité, nous tendons la main vers et avec eux et accueillons ceux qui sont dans le besoin. "

(Photo ci-dessus: Les amis de L'Arche Pologne et leurs invités d'Ukraine sollicitent des dons auprès des clients d'une épicerie)

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Mise à jour – 15 mars 2022

Les communautés de L'Arche en Pologne apportent support aux ukrainiens(nes)

Pour l'heure les membres de nos communautés à Lviv et Ternopil vont bien, personne n'a dû quitter sa maison – et ils font ce qu'ils peuvent; la nuit ils font cuire du pain, ils confectionnent des filets de camouflage et partagent leurs ressources. La communauté de Lviv a accueilli 10 personnes venues de l'est de l'Ukraine, dont deux mamans avec leur enfant handicapé. Les raids aériens sont de plus en plus sévères dans l'ouest du pays. Ils nous demandent de prier pour eux.

A ce jour la Pologne a accueilli plus d’1,7 millions de réfugiés fuyant la guerre en Ukraine. Les cinq communautés de L’Arche en Pologne accueillent autant de personnes que possible, en particulier des familles avec un enfant en situation de handicap intellectuel. Elles apportent leur aide pour le logement, les repas, les médicaments, pour les démarches administratives, la scolarisation des enfants, la recherche d’un travail pour les adultes, pour le soutien psychologique, et parfois simplement en étant à l’écoute des personnes. La situation évolue de jour en jour. A l’heure actuelle :

  • L’Arche Pologne propose d’aider au transport de familles avec une personne handicapée de Lviv à la Pologne. Dans leur véhicule ils peuvent ramener jusqu’à 8 passagers
  • Sledziejowice a d’ores et déjà accueilli 19 personnes (dont 3 personnes avec un handicap) -cela dépasse leur capacité d’accueil.
  • Poznan a accueilli une famille. Une deuxième maison est disponible, prête à être occupée à tout moment.
  • Gdynia a accueilli une famille avec 3 enfants et a proposé à la maman de faire la cuisine pour la communauté.
  • Warszawa (Varsovie) accueille 3 personnes qui vont bientôt repartir, il y aura donc de la place pour une personne avec un handicap et un parent/accompagnateur
  • Wroclaw a accueilli une famille de 3 personnes donc une personne en fauteuil roulant et organise un accueil de jour où ils peuvent recevoir jusqu’à 25 enfants ukrainiens.

La responsable nationale, Agnieszka Karolak nous dit: «De nombreuses personnes ont également été accueillis par des assistants externes, des membres de CA et des amis de la communauté. Bien entendu nous avons besoin d’aide, de soutien financier, matériel, et des bras de tous nos amis . Nous espérons de l’aide de la part du gouvernement, mais elle n’arrivera pas avant plusieurs semaines. Nous continuons à travailler en partenariat avec d’autres organisations pour distribuer et partager nos ressources et informations.»

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Mise à jour – 3 mars 2022

Les habitants de Lviv et Ternopil font tout ce qu'ils peuvent pour les autres

Basia Wójcik, Représentante internationale auprès de L'Arche en Ukraine, nous partage: «Les deux villes, Lviv et Ternopil, où sont situées nos Communautés de L'Arche, sont relative ment éloignées des conflits armés pour le moment. Le principal objectif de chacun aujourd'hui en Ukraine, y compris les membres de nos Communautés, est de survivre et d'aider les autres à survivre. Les habitants des deux villes, y compris les membres de nos Communautés avec et sans déficience intellectuelle, essaient de faire tout ce qu'ils peuvent pour le bien de leur pays: tout d'abord, ils accueillent des réfugiés, certains pour toute la durée de la guerre, d'autres temporairement sur leur route vers l'Ouest. La maison de notre communauté à Lviv a accueilli un groupe en provenance de Kharkov, à l'Est, il y a quelques jours déjà. Aujourd'hui (le 3 mars), des enfants de l'Est de l'Ukraine qui ont perdu leurs parents sont arrivés à Ternopil. La ville organise des lieux sûrs pour leur hébergement. Par ailleurs, de nombreux membres de nos communautés sont occupés à cuire du pain et à préparer d'autres produits alimentaires pour un stockage à long terme. Les personnes avec un handicap des deux Communautés sont chez elles avec leurs familles. Elles sont toutes en sécurité pour le moment.

Les communautés reçoivent de nombreuses expressions de soutien de la part d'un certain nombre de Communautés de la Fédération et de membres individuels. L'Arche en Pologne et les deux Communautés de L'Arche en Lituanie ont proposé d'accueillir des réfugiés de L'Arche en Ukraine. Des collectes d'argent sont organisées dans de nombreux endroits.  

La façon dont la guerre se développe remplit nos amis ukrainiens d'un grand optimisme. Ils souffrent beaucoup à cause des victimes, des enfants orphelins et de la destruction de leur patrie. Cependant, ils sont bien organisés, fortement motivés et pleins d'énergie. Ils envisagent l'avenir avec optimisme, tout en espérant une fin rapide de la guerre. Ils sont reconnaissants pour tous les gestes de solidarité et toute l'aide qu'ils peuvent recevoir.»

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Mise à jour – 28 février 2022

Basia Wójcik nous écrit: «Pour le moment, ni Lviv ni Ternopil, où se trouvent nos communautés, n’ont été attaquées, tous en sécurité. Les habitants, y compris les membres de nos communautés, ne se rendent plus à leur travail. Cela signifie que nos communautés, qui proposent un accueil de jour, ne fonctionnent plus non plus. Les gens restent chez eux, regardent les nouvelles et prient. Les deux responsables de communauté essayent d’organiser des rencontres en ligne, mais peu de personnes disposent d’un ordinateur et la connexion internet n’est plus très fiable. Les villes ne fonctionnent pas de la manière habituelle. Les transports publics sont limités. Seules les épiceries et les pharmacies restent ouvertes. On manque de pain à Lviv, mais les autres denrées alimentaires sont encore disponibles. Les gens ont aussi fait des stocks chez eux. De temps en temps le hurlement des sirènes fait descendre les habitants dans les abris et les caves. Tout le monde est instamment prié d’éteindre les lumières quand la nuit tombe. La mobilisation générale a été décrétée. Les hommes âgés de 18 à 60 ans ne peuvent pas quitter le pays.»

L’Arche Kovcheh (Lviv, Ukraine) a accueilli 6 personnes réfugiées en provenance de l’Est de l’Ukraine. Les communautés de L'Arche en Lituanie et de Pologne ont également offert un lieu d'accueil aux membres d'Ukraine. Un signe de solidarité entre nos communautés!

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Publication - 23 février 2022

Aujourd’hui, le monde entier a les yeux tournés vers l’Ukraine.

Basia Wójcik, Représentante internationale, nous écrit : «Nos deux communautés de L'Arche en Ukraine - L’Arche Kovcheh, à Lviv et le Projet de L’Arche à Ternopil - sont situées dans la partie Ouest du pays. Pour le moment, tout le monde va bien, mais l’inquiétude est grande par rapport à la situation actuelle. Et c’est particulièrement vrai parce que, depuis des années, des voisins, parents, amis de ces communautés se battent - certains sont morts - sur la ligne de front. Lors de mes visites aux communautés, j’ai été témoin de funérailles, j’ai vu des photos de jeunes gens morts au front, et j’ai vu des femmes tissant des filets de camouflage pour l’armée. Et voilà que le spectre de la guerre est devenu plus terrifiant encore.

Les membres des communautés sont très inquiets mais essayent tant bien que mal de mener une vie normale. Olesia Larikova, Responsable de la communauté de L’Arche Kovchech à Lviv, nous dit: “J’ai l’impression de vivre dans deux réalités à la fois: une vie normale, faite de travail, de rencontres, de rires avec des amis, et en même temps un sentiment permanent d’angoisse; il faut envisager le manque d’eau, d’électricité et d’internet et suivre sans cesse les nouvelles. (...) Nous continuons à faire des projets d’avenir, malgré le fait qu’aujourd’hui tout semble si fragile et qu’il est difficile de savoir de quoi demain sera fait.

Les communautés reçoivent de nombreux messages de soutien, d’encouragement, des signes de solidarité et des questions pour savoir comment les aider. Elles ne pourront peut-être pas répondre à tous les messages, mais elles sont très reconnaissantes pour tous ces signes de fraternité qui  leur montrent qu’elles ne sont pas oubliées.

Par dessus tout, L’Arche en Ukraine demande à toutes les communautés dans la Fédération de prier pour leur pays, pour la paix.

Vous pouvez suivre chacune des communautés sur leur page Facebook : L’Arche Kovcheh et Projet de L’Arche à Ternopil »